La caja transfer, qué es y cómo funciona

La caja de transferencia o transfer es el sistema mecánico y actualmente en muchos casos mecánico-hidráulico, que se encarga de transferir y repartir la potencia que llega desde el cambio al eje de las ruedas, en los vehículos de tracción trasera, 4×4 o todoterreno tanto AWD(all wheel drive) como 4WD(four wheel drive).

Para qué sirve la Transfer

Su principal misión consiste en repartir la potencia de giro del motor a cada eje, en función de las necesidades de conducción y del terreno. Siendo el mecanismo más usado para este fin y una pieza elemental, en los sistemas de tracción 4×4.

Fallos habituales en las cajas transfer

En este enlace a Problemas y Averías habituales en las cajas transfer , podrás encontrar los defectos comunes a estos sistemas mecánicos.

Sistemas de tracción 4×4

4x4 en terreno complicado

4WD

Tracción a las 4 ruedas con bloqueo

Permite seleccionar a nuestro antojo los modos de tracción. Ideal para terrenos complicados, Off-road y aventura.

En los modelos con 4WD, las necesidades de conducción las selecciona el conductor accionando una pequeña palanca o pulsador.

Generalmente situada al lado de la palanca de cambio de marchas que nos permite seleccionar entre las siguientes opciones:

  • H2 – Marchas largas y tracción en un solo eje. Solo transmite potencia a dos ruedas. Lo más recomendable para carretera y uso habitual en condiciones normales.
  • H4 – Marchas largas y tracción en los dos eje. Tracción a las 4 ruedas. Transmite la potencia a ambos ejes, es lo ideal para conducción en terrenos con falta de adherencia como nieve no muy espesa o terrenos algo resbaladizos, etc.
  • 4L o 4WD Marchas cortas o reductora y tracción a las 4 ruedas. Es la opción para los terrenos más duros y complejos como  barro, gran cantidad de agua o terrenos con un gran desnivel. De esta funcionalidad la transfer recibe el nombre de caja reductora 4×4, porque aumenta el par motor y la capacidad de tracción a costa de sacrificar velocidad.
Mando de selección modos de tracción

Cuando hablamos de tracción a las 4 ruedas con bloqueo, el término bloqueo hace referencia al bloqueo del diferencial.

El diferencial

La caja tranfer en muchos de los casos, incorpora el diferencial que es el encargado de que las ruedas de un mismo eje, derecha e izquierda puedan girar a distinta velocidad.

Algo muy necesario para poder tomar curvas cerradas con seguridad. Ya que la rueda del exterior de la curva, necesita girar a más velocidad para poder tomarla con seguridad. En caso contrario podría llegar  bloquear la rueda, lo que supondría un problema serio para nuestra seguridad.

Aunque en la mayor parte de los casos el diferencial solo nos aporta ventajas, en determinadas situaciones nos puede sacar de un apuro bloquearlo y hacer que las dos ruedas de un eje giren al mismo tiempo.

Un ejemplo de esto son terrenos difíciles en los que perdamos total adherencia o contacto en alguna de las ruedas, ya que el diferencial está diseñado para enviar la potencia a la rueda que menor resistencia ofrezca. Lo que supone un problema cuando esa rueda no esta en contacto con el terreno.

A día de hoy están disponibles diferenciales autoblocantes, que automáticamente bloquean el diferencial cuando detectan esas situaciones en las que es necesario.

Sistemas de tracción 4×4

AWD

Tracción a las 4 ruedas permanente

Su modo de funcionamiento es siempre en tracción a las 4 ruedas. Orientado a aumentar las prestaciones de seguridad. No es lo ideal para Off-road o aventurarnos por caminos de tierra, aunque lo permite si es el terreno no es excesivamente complicado.

En los sistemas AWD, de la gestión de la transfer se encarga una centralita que se adapta a nuestras exigencias automáticamente y no necesita intervención del conductor. Detectando y actuando sobre la tracción en cuestión de milésimas de segundo. Aunque en función del modelo, también nos  permiten alguna configuración en función de nuestras necesidades.

Cada fabricante denomina a estos sistemas de tracción con su propio nombre comercial. Algunos ejemplos son el sistema XDrive y Dynamic Performance Control de BMW, Quattro de Audi, 4Matic de Mercedes. Todos estos sistemas de tracción comparten un objetivo común, conseguir mayor tracción, agarre y en definitiva mayor seguridad.

Aunque la seguridad no lo es lo único, cuando los fabricantes desarrollan un sistema de Tracción total permanente. Ford implanto y puso de moda entre los fabricantes el “Drift Mode” o modo derrape, un modo de configuración en el Ford Focus RS.

Bajo este nombre comercial de Drift Mode. Tenemos un sistema de tracción que durante los virajes, envía más del 45% de la potencia a la rueda trasera exterior y un total del 70% al eje trasero. Que como demuestra Ken Block o el video que os dejo debajo de estas palabras, convierten al Ford en todo un juguete para circuito.

Esto es en gran medida gracias a la caja transfer, que permite distribuir esa potencia al antojo de los fabricantes.

Desde mi experiencia con AWD, estos sistemas de tracción aunque cada vez son mas eficaces en condiciones dificiles con nieve, barro o pavimentos deslizantes, no son infalibles. No me han librado del uso de cadenas los días mas duros del año.

El llevar un juego en el maletero, me ha salvado de pasar un mal rato en mas de una ocasión.

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Las transfer de Bmw
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